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講演会・セミナー等

肝臓は、基礎代謝の約25%を担い、糖質、脂質、たんぱく質、ビタミン代謝の中心です。また、アルコールの約90%を処理し、他の毒物の解毒なども行っています。

主な肝臓の病気

急性肝炎

 急性肝炎とは、主に肝炎ウイルスの感染が原因でおきる急性の肝機能障害を呈する病気です。症状としては、黄疸、食欲不振、嘔気嘔吐、全身倦怠感、発熱などがあります。肝炎ウイルスとしては、A,B,C,D,E型の5種類が確認されており、感染経路はA,E型は経口感染、B,C,D,型は血液、体液を介して感染する事が知られております。急性肝炎は一般的には経過が良好な疾患ですが、約1-2%の患者は劇症化し、一度劇症化すると死に至る可能性があり、肝臓移植が必要となる事もあります。

B型肝炎

 B型肝炎はB型肝炎ウイルス(HBV)の感染によって起きる肝臓の病気です。HBVは感染した時期、感染したときの健康状態、ウイルスの種類によって、一過性の感染に終わるもの(急性肝炎)とほぼ生涯にわたり感染が継続するもの(持続感染)とに大別されます。
 持続感染している方ではHBVが完全に排除される事は非常に少ないとされています。しかし、経過中に一過性に強い肝炎を起こした後で肝炎が沈静化し、そのまま生涯強い肝炎を発症しない方が大多数(約80-90%)とされています。一方、残りの10-20%の人は慢性肝炎へと移行し、その中から肝硬変、肝臓癌になる人も出てきます。有効な抗ウイルス療法としては、大別してIFN(注射薬)と核酸アナログ製剤(内服薬)の2種類がありますが、年齢、検査結果によって推奨される治療は異なり、厚生省でガイドラインが作成されています。

C型肝炎

 C型肝炎はC型肝炎ウイルス(HCV)の感染によって起きる肝臓の病気です。HCVに感染すると約60〜80%の方が持続感染者となり、約20年の経過で約30〜40%の患者さんが肝硬変に進行し、さらに肝硬変の患者さんにおいて年率約7%の頻度で肝癌が合併すると言われています。肝臓は「沈黙の臓器」と呼ばれており、予備能力が高いため自覚症状がないまま病気が進むことがあります。HCVの感染がわかった時は、症状がなくても医療機関を受診し検査や治療を検討する必要があります。
 なお、HCVの感染経路としては、輸血や血液製剤の投与、適切な消毒をしない器具を使っての医療行為、刺青、ピアスの穴あけ、麻薬、覚せい剤の回し打ち、感染者との剃刀や歯ブラシの共用などがあります。心当たりのある方は一度HCVの検査を受けて下さい。
 C型慢性肝炎の治療は、C型肝炎ウイルス(HCV)をからだから排除するインターフェロン(IFN)を中心とした治療法と、対症療法としての肝庇護療法があります。
 IFNによる治療法は近年目覚しい進歩をとげ、ペグインターフェロン(PEG-IFN)という週1回の注射の治療をした治療から、インターフェロンフリー治療(12-24週間の内服治療)が中心となっています。インターフェロンフリー治療は副作用も軽くなり、高齢者にも体に優しく、また就労しながらの治療もしやすくなっています。難治性とされた1型、また2型ともに90%以上の方でC型肝炎ウイルスの消失(治癒)が期待できます。肝機能、腎機能、心疾患の有無、他疾患で内服している飲み薬により、治療薬がかわってきますので、是非とも、一度は肝臓専門医にご相談ください。
 HCVを排除できない方、インターフェロン/インターフェロンフリー治療が使えない方には、肝庇護療法としてウルソデオキシコール酸(内服)やグルチルリチン配合剤(注射)により、肝機能を正常に保ちの肝炎の進展を防止する方法があります。

肝硬変

 B型やC型肝炎ウイルスによる肝炎、アルコール性肝障害、非アルコール性脂肪肝炎などにより、肝臓の障害が長期間続くと、肝臓が修復される際に線維が増生して肝臓が硬くなり、正常な機能を果たせなくなります。これが肝硬変であり、あらゆる肝障害が悪化した果てにたどりつく状態と言えます。
 肝硬変になると、血管の圧が上がることによって起こる腹水や食道・胃静脈瘤と、肝臓機能が低下するために起こる肝性脳症や黄疸、そして肝癌の合併が問題となります。

肝細胞癌

 わが国では肝細胞癌の原因の約90%をB型・C型肝炎ウイルス感染が占めています。このほか、アルコール性肝障害や非アルコール性脂肪性肝炎が原因となる肝細胞癌もあります。
 肝細胞癌に特異的な腫瘍マーカーとしてAFP(アルファフェトプロテイン)やPIVKA‐Uなどがあります。血液検査で定期的に測定することが重要です。また、肝細胞癌の早期発見には腹部超音波や肝ダイナミックCT、造影MRIなどによる定期的な画像検査も不可欠とされています。 肝細胞癌の多くは肝硬変に合併するため、治療方針は癌の進行度と肝硬変の程度の二つを考慮して慎重に決定する必要があります。厚生労働省でも科学的根拠に基づく肝癌治療ガイドラインが作成されています。
 なお、B型・C型肝炎ウイルス感染者に発生した肝細胞癌は、癌がいったん根治できても、肝臓の他の部位に再発する率が年間20%に達します。再発を抑える治療としていくつかの試みがなされてきましたが、いまだ確立された方法はないのが現状です。